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Ce que sont les différents types de carton

Pierre Grante
Pierre Grante | 3 min lu

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Le terme de carton, quand on y songe, est assez vague, car oui, il existe différents types de cartons.

On pense généralement au carton ondulé (celui des caisses en carton notamment) ou au papier cartonné mais il y en a d’autres.

Une fois cet article fini, vous saurez les bases et comprendrez :

  • Comment est fabriqué le carton
  • Tout sur les grammages (car oui, ça compte)
  • Les différents types de cartons

Découvrez les différences entre les types d'emballage

Je sens déjà que cet article va faire un carton ! (ok c’est nul mais j’étais obligé).

Comment est fabriqué le carton

On ne peut pas évoquer et expliquer les différents types de carton sans s’intéresser à la base : comment est-ce qu’on fabrique le carton ?

Composition du carton

Le carton c’est en fait du papier plus épais, lourd ou rigide que les autres. Autrement dit, le carton c’est du papier costaud.

Pile de caisses en carton ondulé à plat

Fabrication du carton

Tout comme pour le papier, on fabrique du carton avec des fibres de cellulose issues du bois.

On utilise les troncs des arbres dont on retire l’écorce, on les lave, coupe, râpe et broie pour obtenir ces fameuses fibres.

Les bases sont donc posées. Mais avant de nous plonger dans le vif du sujet, reste un sujet central à connaître : le grammage du carton.

Grammage du carton : parlons poids et épaisseur

Pourquoi est-il important de connaître le grammage du carton ?

Car celui-ci a un impact considérable sur sa solidité. C’est donc un paramètre à prendre en compte lors de votre choix de carton.

Le grammage du carton est exprimé en grammes par mètre carré, soit g/m2.

En plus d’indiquer son poids, le grammage du carton est aussi un bon indicateur de l’épaisseur du carton.

Types et épaisseurs de cartons différents

L’autre paramètre influant sur l’épaisseur du carton est bien sûr la façon dont il est fait, ses différents types.

Et c’est ce que nous allons découvrir tout de suite.

Les différents types de carton

Nous dénombrons 4 principaux types de carton différents :

  • Le carton ondulé
  • Le papier cartonné (ou carton pliant)
  • Le carton gris (ou carton rigide)
  • Le carton alvéolaire (en nid d’abeille)

Et nous allons débuter par celui qui paraît sûrement le plus évident : le carton ondulé.

Carton ondulé

C’est quoi un carton ondulé ?

Un carton ondulé c’est au minimum : une paroi + de la colle + une couche ondulée + de la colle + une autre paroi.

Au minimum ?

Oui, car cette configuration (oublions la colle pour simplifier) paroi + couche ondulée + paroi correspond au carton à cannelure simple.

Il existe en fait des cartons :

  • À cannelure simple
  • À cannelure double
  • À cannelure triple

Cartons avec plusieurs cannelures

À cela on ajoute un autre paramètre qui est l’épaisseur de chaque cannelure et paf, ça fait des types de cannelures.

Voyons de plus près leur nomenclature pour comprendre comment cela fonctionne.

Les types de cannelures de carton

Les types de cannelures vont de A à G (en sautant le D, me demandez pas pourquoi) et correspondent à une épaisseur chacune.

Voici les tailles standards des cannelures de carton ondulé :

  • Cannelure A : 5mm d’épaisseur
  • Cannelure B : 3mm d’épaisseur
  • Cannelure C : 4mm d’épaisseur
  • Cannelure E : 1,5mm d’épaisseur
  • Cannelure F : 2mm d’épaisseur
  • Cannelure G : 0,5mm d’épaisseur

La cannelure E est idéale pour un packaging retail, par exemple pour une boîte de parfum (même si le papier cartonné est aussi très utilisé).

La cannelure A sera, elle, utilisée pour du packaging tertiaire destiné à transporter des charges lourdes.

Ces cannelures standards peuvent aussi se combiner entre elles pour créer d’autres types de cannelures. C’est ainsi qu’on obtient ce qu’on avait évoqué auparavant, des doubles et triples cannelures.

Il existe de très nombreuses possibilités de combinaisons de cannelures (en double ou triple) mais nous avons sélectionné les plus utilisées :

  • Cannelure BC : 6mm d’épaisseur, constituée des cannelures B et C
  • Cannelure EB : 4,5mm d’épaisseur, constituée des cannelures E et B
  • Cannelure AC : 8mm d’épaisseur, constituée des cannelures A et C

Caisse en carton à double cannelure

Une double cannelure carton comme la cannelure EB par exemple réunit un double avantage : la cannelure B (3mm) fournit la solidité du carton tandis que la cannelure E (1,5mm) fournit la surface extérieure facile à imprimer avec votre branding pour gagner en notoriété.

De façon générale, le carton ondulé est utilisé comme emballage d’expédition, que ce soit pour une expédition vers un entrepôt ou une boutique (souvent palettisé dans ce cas) ou bien une expédition au client final.

Boîte en carton minimaliste Biotika

Le plus fréquent est :

Et… Non ce n’est pas fini.

Il y a encore une chose très importante à savoir sur le carton ondulé. En effet, les parois extérieures (la partie plane/non ondulée) de celui-ci peuvent être de deux types différents que nous allons expliquer pour que vous compreniez tout.

Kraftliner et testliner

Les parois planes du carton ondulé sont faites de kraftliner ou bien de testliner.

Chaque type de carton a des propriétés et avantages différents. Voyons cela de plus près.

Kraftliner

Le kraftliner est fait de fibres de bois vierges. Celles-ci sont des fibres plus longues, ce qui procure un certain nombre d’avantages :

  • Solidité accrue
  • Facilité d’impression
  • Résistance aux conditions météorologiques meilleure (humidité, froid)
  • Meilleure adhérence (pour du scotch ou des stickers par exemple)

C’est pour ces raisons que le kraftliner est le type de papier le plus utilisé pour le carton ondulé destiné à être imprimé et nécessitant une bonne intégrité structurelle.

Testliner

Le testliner est, lui, fait de fibres de bois recyclées. Voici pourquoi le testliner est intéressant malgré des fibres plus courtes (du fait du recyclage) que le kraftliner :

  • Moins cher
  • Plus écologique car réutilise un matériau déjà extrait

Le testliner est généralement utilisé sur les surfaces non visibles ou moins visibles comme l’intérieur d’une boîte en carton.

Ainsi, une configuration courante d’un carton ondulé est :
Paroi intérieure en testliner + colle + couche ondulée + colle + paroi extérieure en kraftliner

Papier cartonné (carton pliant)

Le papier cartonné, comme son nom l’indique, est semblable à du papier mais il est plus épais et solide que celui-ci.

C’est le type de carton utilisé pour les cartes à jouer, les pochettes cartonnées et bien d’autres.

Concernant le packaging en papier cartonné, on le retrouve typiquement dans les boîtes de parfum et cosmétiques, les boîtes pour gâteau ou encore le cartonnage des packs de yaourts.

Boîtes produit sur mesure

En tant que type de carton pour l’emballage, il a plusieurs avantages :

  • Léger
  • Fin
  • Économique
  • Livré à plat

Il économise donc de la place de stockage de façon conséquente par rapport au carton ondulé (du fait de sa finesse et taille souvent, les deux sont rangés à plat). Cela dit, son usage n’est en général pas le même.

Carton gris (carton rigide)

Le carton gris est fait en comprimant les fibres de bois traitées à chaud sous haute pression.

Cela en fait un carton particulièrement rigide avec des épaisseurs allant de 1 à 4 mm.

Il est beaucoup utilisé dans les arts graphiques ou la création de mobilier.

Si le carton gris ne vous dit rien comme packaging, c’est normal : on le trouve rarement avec le gris visible. Pour les emballages, il est en effet recouvert de papier laminé qui lui donne son aspect haut de gamme.

Boîte tiroir rigide noire haut de gamme

C’est donc en toute logique qu’on le retrouve dans le packaging des marques de luxe comme Louis Vuitton ou dans les coffrets cadeaux, sous forme de boîte tiroir ou de boîte aimantée.

Carton alvéolaire (carton en nid d’abeille)

Le carton alvéolaire n’est pas le type de carton le plus connu mais il gagnerait pourtant à l’être.

Constitué d’une paroi, d’alvéoles puis d’une autre paroi, il cumule les avantages :

  • Solidité exemplaire
  • Légèreté (ce n’est pas un matériau plein à cause des alvéoles)
  • Amortissement des chocs exemplaire
  • Isolation thermique

Le carton alvéolaire est donc un très bon carton pour en faire des meubles ou du packaging.

Boîte en carton pour colis isotherme pour PsiBufet

Nous avons justement développé une boîte isotherme grâce au carton alvéolaire pour transporter et garder à 0°C les croquettes surgelées de la marque Psi Buffet.

Différents types de cartons pour différents usages

Bien que le terme “carton” soit souvent une métonymie qui fait référence aux caisses en carton ondulé, on voit qu’il existe en fait d’autres types de cartons avec chacun un usage spécifique.

Résumons brièvement :

  • Le carton ondulé est assez solide et léger, ce qui en fait un emballage d’expédition parfait
  • Le papier cartonné léger et fin, idéal pour le packaging produit
  • Le carton gris, rigide et épais, s’utilise aussi pour le packaging produit mais pour offrir une impression luxueuse
  • Le carton alvéolaire est idéal pour des produits qui doivent être gardés au frais ou comme amortisseur d’articles lourds

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