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Upcycling ou surcyclage : la seconde vie des emballages

Sonia Bouchama
Sonia Bouchama | 5 min lu

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Le recyclage c'est terminé, vive l'upcycling !

Bon, ok non, pas exactement.

L'upcycling, tout comme le recyclage, sont des outils de l'économie circulaire nécessaires pour limiter le réchauffement climatique dû aux trop grandes émissions anthropiques (d'origine humaine) de gaz à effet de serre.

Oui, mais qu'est-ce que l'upcycling ?

Nous allons y venir. Dans cet article vous apprendrez :

  • La définition de l'upcycling
  • Comment on peut faire de l'upcycling chez soi
  • Quelles marques ou produits par exemple utilisent l'upcycling
  • Les avantages de l'upcycling

C'est quoi l'upcycling

L'upcycling consiste à récupérer des matériaux ou des produits destinés à la poubelle pour leur trouver un nouvel usage en les détournant et/ou décomposant.

Autrement dit, on revalorise des objets qui auraient dû finir en déchets.

Le produit upcyclé par les ménages est souvent un objet de déco ou un meuble par exemple.

Origine de l'upcycling

L'upcylcing, dont la traduction en français donne surcyclage ou encore upcyclage, signifie littéralement « recycler par le haut ».

Reiner Pilz serait le premier à avoir utilisé le terme « Upcycling » lors d’un entretien donné en 1994.

L'interview portait sur une directive européenne concernant les déchets de démolition.

"Nous parlons de la prochaine directive européenne sur les déchets et du recyclage. J’appelle cela le « Downcycling ». On fracasse des briques, on fracasse tout. Ce dont nous avons besoin c’est l' « Upcycling » pour ajouter de la valeur à des produits usagés, pas leur en donner moins."

La différence entre upcycling et recyclage

L'upcycling, tout comme le recyclage sont des réutilisations des produits ou matériaux.

La grande différence est que l'upcycling réutilise les matériaux tels quels ou presque tandis que le recyclage nécessite de réduire l'objet ou matériau à sa matière première afin d'en faire ensuite un produit neuf.

Exemple concret :

J'ai une bouteille de vin vide.

  • Upcycling : je la garde pour la réutiliser comme vase
  • Recyclage : je la mets dans la poubelle verre afin qu'elle soit broyée puis fondue et à nouveau soufflée

Ainsi, l'upcycling ou surcyclage donne une nouvelle valeur à un objet ou matériau tandis que le recyclage diminue sa valeur avant de pouvoir en faire un nouvel objet de valeur.

C'est d'ailleurs pour cela qu'on nomme aussi parfois le recyclage "downcycling" à opposer ainsi à "upcycling".

L'upcycling est donc une pratique plus vertueuse pour l'environnement : il n'y a pas la phase de réduction en matière première puis reconstitution d'un nouvel objet qui nécessitent de l'énergie et des outils industriels.

Cependant elle n'est pas toujours applicable, d'où l'intérêt en second ressort du recyclage (ou downcycling).

Palettes upcyclés pour faire une banquette
Une banquette faite de palettes de transport

Exemples d'objets upcyclés : quelques idées

Parmi les objets de récup les plus utilisés vous trouverez les palettes en bois.

Depuis quelques années, elles s’invitent partout dans nos intérieurs ! Du salon en passant par la chambre ou encore comme salon de jardin, les palettes sont une véritable tendance éco-responsable.

Canapés, tables basses, bureaux, lit, les palettes permettent de créer un mobilier au style brut et naturel qui est respectueux de l’environnement.

En dehors des palettes en bois, l'autre grand gagnant du surcyclage sont les emballages et packaging

Comment réutiliser un emballage avec l'upcycling

Les achats en ligne et le télétravail ont fait exploser le volume des déchets domestiques.

Selon une nouvelle étude menée par DS Smith, l'un des leaders dans la fabrication d'emballages en carton ondulé, près de 30% des Français observent une nette augmentation du volume de déchets recyclables produit par leur foyer depuis le début de la crise sanitaire.

Heureusement, face à ce problème il y a des solutions : le recyclage et bien sûr l'upcycling !

La prochaine fois que vous commandez un produit sur internet, plutôt que jeter directement la boîte en carton, vous pouvez l'utiliser pour :

  • Faire une niche ou un panier pour vos animaux de compagnie
  • Construire une cabane pour vos enfants
  • En faire une boîte de rangement que vous pouvez peindre

Boîte

3 marques et produits qui utilisent l'upcycling

L'upcycling ça marche pour l'emballage mais bien sûr aussi pour le produit lui-même. Mais enfin l'un n'empêche pas l'autre bien sûr.

Voici 3 exemples de marques ou produits éco-responsables qui utilisent l'upcycling.

Ortusia

Ortusia aide les particuliers à créer un potager bio chez eux, même en ville.

Tout est expédié dans une boîte en carton qui se transforme en plaque de semis. Futé, non ?

Intérieur d'un OrtuKit

Découvrir le concept et le packaging d'Ortusia

Purye Clothing

Purye Clothing est une marque de mode éco-responsable finlandaise.

Le principe ?

Ils récupèrent des voiles de bateau usagés et en font des sacs ! Simple comme bonjour et pourtant il fallait y penser.

L'emballage de Purye Clothing Packhelp

Découvrir le concept et le packaging de Purye Clothing

Monday's Child

Monday's Child est une marque éco-responsable britannique de vêtements pour petites filles.

Leur but ?

Transformer les petites filles en véritables princesses. Et pour ce faire, ils ne se contentent pas de les habiller.

La boîte dans laquelle sont expédiées les robes se transforment en maison de poupée. Un surcyclage original et bien pensé !

Packaging sur mesure de la marque D2C Monday’s Child

Découvrir le concept et le packaging de Monday's Child

Les avantages de l'upcycling

Environnemental

Plutôt que de produire à nouveau, on modifie et redonne vie à un ancien objet en économisant l'énergie et les matières premières qui auraient été nécessaires à la fabrication d'un objet neuf.

En ne jetant pas, cela réduit aussi le gaspillage et/ou la pollution.

Économique

Au même titre que cela permet de ne pas produire un objet neuf, cela économise un achat neuf.

Le produit peut être acheté d'occasion ou même récupéré gratuitement. En cette période difficile pour nombre de secteurs, cela peut s'avérer être une façon non négligeable de faire des économies.

Vous pouvez ainsi acheter peu cher, obtenir gratuitement ou faire vous-même :

  • Un sac façon tote bag avec de vieux vêtements
  • Un vase avec une bouteille vide
  • Une banquette avec des palettes
  • Un casier ou une sorte de guéridon avec une caisse de vin

Et bien d'autres encore !
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Les avantages de cette pratique mis bout à bout s'avèrent aussi ludiques que pratiques, et souvent très intéressants. À vous de jouer !

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